Kobe Bryant 37岁生日特辑:世纪告别

 

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37岁生日快乐,Kobe Bryant。

Kobe Bryant 37岁生日特辑:世纪告别

虽然是Kobe的生日,但我们并不想单挑老科(儘管Kobe最喜欢单挑)。

Kobe Bryant 37岁生日特辑:世纪告别

延续高中、大学“XX级新生”的称谓,人们习惯用“XX一代”概括NBA同一年出道的球员。但新秀年年有,却不是每个“XX一代”都能名垂青史。最闻名遐迩的84、96、03一代,就是因为球星井喷且诞生了帝王级超巨才成为选秀大年的代名词。

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84一代早已成历史;03一代虽已过日中,但仍是联盟中坚;96一代正循着当年84一代的脚步日落西山、光芒尽收。事实上,最近几年随着96级新秀的渐次凋零,“泛96一代”已经成为形容那几年涌现的球星群更贴切的称谓。

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2014-15赛季,“纯正”的96一代中,Nash结束了一年前就已名存实亡的职业生涯;小O’Neal虽未正式宣布退役,但也离退役不远。除了远在中国的Marbury、选择观望的Ray Allen,只剩下Kobe还扛着96一代的大旗奋战在赛场上。

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我们幸而生在世纪之交,赶上了NBA全球化的浪潮,完整见证了一代球星崛起和退隐的历程。时至今日,现役中2000年前出道的球星已屈指可数,当他们悉数离开时,于同时代球迷而言将是一次世纪性的告别。

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离千禧年元年已过去15年,除了世纪之交的老电影,我们很少再看到“千禧年”这样的字眼了。如今依然奋战不息的老兵们,在同级新秀中脱颖而出,在这场长盛不衰的真人秀中从青涩少年演到了沧桑中年。

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Kevin Garnett是95级的独苗,离开灰狼近8年后,他又回到了这个梦开始的地方。但和当年决意逃离时的苦寒不同,如今落叶归根充满了温馨。这里有苦等他多年的死忠球迷,有一拨等着他调教的潜力股。虽然难称完美,但狼王已经得到了所能得到的最好的归宿。

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热火2014年被马刺肢解,Ray Allen(1996)随之离队。利刃归鞘一年,Ray Allen一直暗中观望有夺冠实力且自己可以发挥余热的强队,希望在生涯末年再夺一冠。一代神射择木而栖,宁缺毋滥,毕竟40岁“高龄”的他实在经不起重建或是季后赛一、二轮游的折腾了。

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Tim Duncan(1997)2015年第五次卫冕失败,身边两位老友的状态也明显下滑,好在Kawhi Leonard仍在稳步成长中。当然,对Tim Duncan来说最大的利好是,他在行将退役之前等到了 Lamarcus Aldridge,就像当年海军上将等到了自己一样。

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Cuban说过“只要Dirk(1998)还想打,他想续约到73岁都行”,现在Nowitzki至少还有两年时间来回报老闆的相知相惜。遗憾的是,在被DeAndre Jordan打乱补强计划后,小牛至少下赛季肯定无缘总冠军赛争夺了。在经历了2011年的高潮后,达拉斯牛仔们迟迟找不到重返巅峰的G点。

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去年12月,湖人客战巫师,Kobe和Pierce(1998)赛场重逢,两人过足了互喷垃圾话的瘾。Kobe赛后感慨“同时代球员中还能在场上互喷垃圾话的,可能只有我们几个了。”余勇可贾的Pierce今年夏天选择奔赴家乡投奔恩师,皮式大心脏暂时还不会绝迹江湖。

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今年季后赛勇士淘汰灰熊后,Carter(1998)拥抱祝贺Curry的画面打动了许多人。Curry父亲曾是Carter暴龙时期的队友,Carter算是看着Curry长大的叔叔,但他的生涯却长到可以和晚辈同场竞技。见证这一幕的美媒表示,“对Carter的尊敬更添几分,这是年轻一代球员应该学习的风範”——当Carter不再只靠扣篮让球迷泪流满面,他俨然进入了另一层境界。

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结束了和老鹰的合约,Brand(1999)等了一个夏天都没能接到任何球队的邀请电话,只能遗憾宣布退役。同年出道的Marion也在总冠军赛后如期退役,儘管自认还能征战2-3个赛季,但因为”不想只从照片和影片中看着儿子长大“,骇客毅然选择退役。

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此外,还有靠着一手三分立足联盟的特里(1999)、Mike Miller(2000),愈老愈妖、联盟最年长的Andre Miller(1999),超级替补Crawford。或许不会有多少人惦念,但他们至少都在以各自擅长的方式为球队站着最后一班岗。

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然后是今天的主角——Kobe。Kobe是否退役注定将成为新赛季持续不断的热点话题。Jeanie Buss希望给Kobe举办盛大的“欢送赛季”,毕竟“再也不会有一个球员从17岁开始就为同一支球队效力直到退役”。在此之前,只有Jabbar 、J博士、Jordan曾获此殊荣。

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但Kobe婉拒了珍妮的好意,或许是因为他压根还没下定决心就此离开。向来杀伐果决的Kobe不可免俗地在退役的问题上犹豫不决了:“什幺时候适合放手?我始终找不到一个合适的时机……我也不想看到那个时刻到来。”

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曾经和Kobe一样面临退役时机抉择的名宿也纷纷对Kobe建言。Reggie Miller认为:“Kobe还会继续打球的,我不认为竞争性这幺强的他会在下赛季结束后离开赛场。”

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这代表了许多Kobe球迷的心声,但毕竟只是希望渺茫的挽留。一向雄心勃勃的Kobe近两年也变得越发实际:“我终有一天会退役,我又不是 Benjamin Button(电影《班杰明的奇幻旅程》逆生长的男主角)。”

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向来对Kobe讚赏有加的Barkley则泼了冷水:“我希望Kobe赛季结束后退役,我不想看到伟大的球员在暮年挣扎的样子,就像当年Ewing那样。Kobe会恢复健康吗?拜託,老将是不会变得健康的,他们只会死亡,时间老人是不会被任何人击败的。”

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这或许才是令人酸楚的现实。在个人纪录片《Muse》中,Kobe描述了人生中最恐怖的一次噩梦:“我站在球场上,球场坐满了人,我想突破篮下,却如论如何跳不起来。意识告诉我自己是在做梦,我试着跳出梦境告诉自己‘可以的’,但无济于事……就是跳不起来。”

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更恐怖的是,梦境正在照进现实。两年内遭遇三次毁灭性重伤,即便Kobe再乐观,就算他战胜了一次次跌倒后足以摧毁耐心的复健过程,37岁的他也不可能像年轻时那样随心所欲地用意识调动自己的肌体了。

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何况他还要面对每季一变的阵容和打法,Scott已经不止一次表示,Kobe会在新赛季改打小前锋,甚至顶到4号位打大前锋。有鉴于此,不少球迷已经在翘首以盼Kobe下赛季绝大多数时间打教练的盛况了。

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但比起绝大多数老将,Kobe已经足够幸运。近20年生涯里,他用实力赢得了江湖的人气和地位,在球队更是说一不二,只要他愿意,就还能打出20+5+5的数据。不过某种程度上也正因为他持续不减的影响力和没人敢小觑的余力,正值当打之年的超巨才会对湖人避而远之。

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但Kobe对此显然满不在乎,“朋友来了又走,旗帜却永远高悬”,“我也希望被别人喜欢,但这不是我最看重的,我最想要的永远只有总冠军,只有胜利。”拿下第六冠功成身退,了结所有恩怨,这是我们能想到的Kobe职业生涯最完美的结局,但目前看来难于登天。

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上述现役老将们手里攥着的,多是1-2年留足转圜余地的短期合约,也许某天心念一动,就会相约宣布挂印告别,一齐拉上20世纪群星舞台的幕布。

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但他们的告别却带不走同期成长的球迷的记忆。所谓真爱,就是无论你何时谈起所爱球星的强大,当年见证过的一切都仍历历在目,甚至想得起每一个细节,并因为层层叠加的印象而愈感鲜活。

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你会记得Kobe偏执坚韧、张扬叛逆、充满生命力的职业生涯。那些绝杀时刻、高分狂舞、夺冠后的肆意宣洩,以及世人对他英雄和恶棍的两极评价,他和强力队友的恩恩怨怨,都将是NBA历史绕不开的篇章。

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Kevin Garnett对于大前锋位置革命性的存在,他标誌性的转身跳投、豪情狼吼、刻薄的垃圾话,以及两进一出明尼苏达的温情。

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Ray Allen的每一次见血封喉,无论身穿哪件战袍都一样标準犀利的出手,还有对手在他出手后从惊恐到绝望的表情。

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你会记得 Dirk 2011年神一样的投篮,还有他和Nash纯粹的异国兄弟情、和Cuban难能可贵的主僱情谊,他在夺冠前揹负多年的“软蛋”骂名。

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Pierce的万花筒进攻,被刺11刀不死的传奇,和Kevin Garnett、Ray Allen联手统治联盟的岁月,他忠心耿耿渴望终老却被绿衫军无情辜负的委屈。

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我们当然会记得Carter空前好看(实在没有更恰当的形容词了)的扣篮,但真正的球迷绝不会认为Carter只是名扣将,扣篮只是Carter在主食之外给予球迷的绝美甜点。

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嗯,还有Tim Duncan永远不变的表情和他的基本功……

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他们并不都像Kobe那样锋芒毕露,但能从上个世纪一路打到现在的,都不是等闲之辈,本质上,他们和Kobe是一样的。用一个文绉绉的词组形容:一帮顽强的老流氓。

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除了异于常人的天赋和自律,他们能够如此坚守,靠的就是Kobe说的“所有的一切都源于我对篮球的热爱”。

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最后,虽然是句任何时代的球迷都会说的话,但我们还是要再说一遍:生在这个时代,何其幸运。

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